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L'enfance d'un géant

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Même les grands arbres commencent petits

 

Lorsque le cerne le plus au centre s'est formé vers 1300, notre mélèze avait déjà environ 40 ans et mesurait 6 mètres de haut. Il s'élevait à environ 1700 m d'altitude, en amont de Blitzingen, dans la vallée de Conches, en Valais.

 
 

Notre mélèze a été abattu en septembre 1987. Comme la partie inférieure du tronc était pourrie, le forestier a découpé cette rondelle (ou «disque») à 6 mètres au-dessus du sol.

Les cernes formés dans les premières années de la vie de l'arbre manquent donc sur ce disque. En se basant sur les courbes de croissance typiques pour ce type de forêt, les scientifiques ont toutefois pu estimer le nombre des premiers cernes de ce mélèze – c'est-à-dire environ 40 – et ainsi déterminer qu'il a vraisemblablement germé en 1260.